Odontopediatria

O local mais provável para uma lesão de cárie se desenvolver na boca das crianças é a superfície de mastigação dos dentes de trás, os molares. Estas superfícies não são suaves e lisas, como outras áreas dos dentes. Em vez disso, eles estão cheios de pequenos sulcos referidos como sulcos e fissuras, que são uma armadilha para bactérias e partículas de alimentos. As cerdas de uma escova de dentes nem sempre podem alcançar todo o caminho para atingir essas pequenas fendas. Isso cria as condições perfeitas para a lesão de cárie se desenvolver.

Além do mais, os dentes permanentes de uma criança não são tão resistentes à cárie como os dentes dos adultos. O revestimento de esmalte duro que protege os dentes muda à medida que envelhecem para ficar mais forte. O flúor, encontrado na pasta de dente, na água potável e em tratamentos prestados no consultório odontológico pode fortalecer o esmalte mas, novamente, é difícil conseguir que o flúor chegue a esses sulcos e fissuras. Felizmente, há uma boa solução para este problema: selantes dentários.

Selantes dentários são revestimentos de resina que suavizam as superfícies de mastigação dos molares,facilitando a remoção da placa bacteriana durante a escovação e, assim, impedindo a formação de lesões de cárie.

Como selantes são colocados?

O selante pode ser considerado um pequeno preenchimento com resina, indolor e que não exige anestesia. Em primeiro lugar, o dente ou dentes a serem selados são examinados, limpos e secos. Em seguida, uma solução ácida será aplicada e tornará a superfície um pouco mais áspera, para fazer o material de vedação aderir melhor. O dente é lavado e seco novamente, para o selante ser aplicado, depois, com a ajuda de uma luz especial.

Cuidado com os selantes

Dentes selados requerem a mesma higiene dental do que os dentes não selados. A criança deve continuar a escovar e usar o fio dental diariamente e realizar limpezas profissionais regulares. Verificação de uso e desgaste nos selantes é importante, embora eles possam durar até 10 anos. Durante o tratamento, as chances de formação de lesão de cárie são reduzidas em 70%.

O primeiro dente do bebê é um marco de desenvolvimento, sempre um motivo de celebração, porém o presente especial pode vir com um considerável desconforto. No entanto, a dentição é diferente para cada bebê, e nem sempre é dolorosa. Além disso, existem passos a serem seguidos para tornar o processo mais fácil para o bebê.

Dentição refere-se ao processo pelo qual os dentes decíduos emergem através das gengivas e tornam-se visíveis na boca. Isso geralmente começa entre seis e nove meses de idade. Normalmente, os dentes inferiores da frente irrompem em primeiro lugar, seguidos por aqueles diretamente acima. A maioria das crianças têm todos os 20 dentes decíduos com a idade de três anos.

Reconhecendo os sinais

Os sinais mais comuns do desenvolvimento da primeira dentição do bebê incluem:

  • Irritabilidade
  • Morder e roer
  • Salivação excessiva
  • Gengivas inchadas
  • Diminuição do apetite
  • Perturbação dos padrões de sono
  • Febre leve (37 – 38°C)

Um problema de dentição menos comum é a formação de um cisto de erupção, ou seja, uma pequena bolha de expansão cheia de fluido que cobre um dente em erupção – nestes casos, o odontopediatra deve ser comunicado para que possa avaliar a necessidade ou não de algum tratamento.

Ao estabelecer boas rotinas de higiene bucal para as crianças, desde o início da aparição dos primeiros dentes, as chances de mantê-los saudáveis são maiores.

A cárie, principal causa de problemas dentários que podem, eventualmente, levar à perda do dente, é uma doença dependente da presença do açúcar e do biofilme (placa bacteriana = decomposição de alimentos + micro-organismos). Além disso, pode formar uma cavidade no esmalte e, em seguida, avançar mais profundamente no dente – causando, dor, desconforto, dificuldade para comer e falar, e uma necessidade de tratamentos restauradores e/ou tratamento de canal. A boa notícia é que a formação das lesões de cárie pode ser prevenida e combatida.

O principal caminho para a boa saúde dental é a remoção da placa – película pegajosa, esbranquiçada que se acumula sobre os dentes na ausência de higiene bucal eficaz. Bactérias causadoras de cáries prosperam na placa, quebrando o açúcar que permanece na boca e produzindo subprodutos ácidos que corroem os dentes. Este processo é o início de uma cavidade.

As técnicas mais eficazes para a remoção da placa e prevenção da cárie são determinadas pela idade da criança.

Bebês

Os bebês podem desenvolver uma forma de cárie dentária conhecida como cárie de mamadeira. Isso ocorre quando vão dormir, por diversas vezes, com mamadeira contendo líquidos com açúcares na fórmula, leite (mesmo leite materno) e suco, os quais podem fixar em torno dos dentes e causar a cárie. Já na hora de dormir, uma chupeta ou mamadeira cheia de água é mais seguro para o desenvolvimento dos dentes de bebês com até três anos de idade.

A escovação dos bebês deve começar com uma pequena escova de dente, de cerdas macias, usando apenas um esfregaço fino de creme dental com flúor, pelo menos uma vez por dia. Antes da erupção dos dentes, pode ser utilizada uma compressa de gaze embebida em água para limpar ao redor da gengiva. Após o rompimento dos dentes decíduos, a escovação nos bebês deve começar com uma pequena escova de dente, de cerdas macias, usando apenas um esfregaço fino de creme dental contendo 1000 ppm de flúor, duas vezes ao dia, realizada pelo responsável, complementada pelo uso de fio dental.

Leve o bebê a uma visita ao dentista antes mesmo da erupção dos primeiros dentes decíduos. O odontopediatra fará um exame completo da cavidade bucal do bebê, checar a amamentação materna ou artificial, explicar sobre o uso de copos de transição, bem como sobre a prevenção e/ou remoção de hábitos nocivos (sucção digital, onicofagia, uso de chupeta e mamadeiras). Também cabe ao odontopediatra avaliar sinais de deterioração precoces nos dentes decíduos.

Crianças

A partir de três anos de idade, os pais podem ensinar seus filhos a escovar os dentes com uma escova dental infantil, com uma pequena quantidade de creme dental com flúor, assim como ensinar o uso do fio dental. Entretanto, é importante lembrar que as crianças precisam de ajuda com esta tarefa até cerca de seis anos de idade, momento em que as habilidades motoras estão mais desenvolvidas para fazer um trabalho eficaz.

Neste momento, também é de extrema importância o incentivo a hábitos alimentares saudáveis para gerar um menor acúmulo de placas e cáries.

Além disso, exames dentários feitos com regularidade, ao menos duas vezes por ano, limpezas e aplicação tópica de flúor para fortalecer o esmalte dos dentes são essenciais para manter uma boa saúde bucal. E, se necessário, selantes dentários podem ser aplicados nos dentes posteriores (molares) para evitar que partículas de alimentos e bactérias se acumulem em pequenos sulcos onde a escova não pode alcançar.

Jovens

Neste momento, os jovens têm a responsabilidade primária pela manutenção da saúde bucal no dia a dia, mas os pais podem continuar a ajudá-los a fazer boas escolhas alimentares e comportamentais. Estes incluem beber muita água e evitar refrigerantes, bebidas esportivas e energéticas, todos os quais são altamente ácidos. Ao mesmo tempo, devem continuar a visitar o consultório odontológico regularmente para limpezas e exames. Isto é particularmente importante em casos de adolescente que usam aparelhos ortodônticos.

Crianças com idade acima de cinco anos já podem ir ao dentista para avaliar a necessidade de um tratamento. Entre seis e sete anos, as crianças que apresentam problemas como: mordida aberta (dentes não encostam quando a boca está fechada), mordida cruzada (dentes superiores cruzam com os inferiores) podem começar o tratamento imediatamente. Já entre oito e nove anos, o tratamento pode ser realizado em caso de discrepância entre arcadas, dentes inferiores estão para trás, ou quando os dentes superiores estão para frente.

Já na adolescência, embora, ocasionalmente, a intervenção ortodôntica seja essencial em fases anteriores, pode ser o momento ideal para o tratamento ortodôntico. Um deles tem a ver com o desenvolvimento dos dentes: não há um período fixo para cada criança, mas geralmente com a idade de 11-13 anos, os dentes decíduos (de leite) são todos perdidos para o nascimento dos dentes permanentes. E este é um ótimo momento para corrigir os problemas que causam uma mordida ruim (má oclusão), o espaçamento dos dentes ou mau alinhamento.

Problemas ortodônticos não melhoram com a idade – eles simplesmente tornam-se mais difíceis de tratar. É mais fácil começar um tratamento ortodôntico durante a adolescência, pois o corpo ainda está em crescimento rápido e se os bráquetes padrões são usados, os problemas podem ser resolvidos em um curto período de tempo. Nos anos posteriores, quando os ossos da face e mandíbula estão totalmente desenvolvidos, as condições aumentam as dificuldades e encarecem o tratamento.

O processo de tratamento

Na primeira consulta, imagens da boca são tomadas, juntamente com impressões dos dentes, para que o modelo da mordida possa ser realizado. Esta informação será usada para desenvolver um plano de tratamento. Pode envolver bráquetes regulares, com ou sem elásticos (bandas de borracha). Um aparelho específico também pode ser recomendado por um período de tempo. Estes são alguns dos aparelhos ortodônticos mais utilizados:

Os bráquetes de metal não precisam de introdução e são menores e mais leves. Podem até oferecer algumas opções personalizadas, como elásticos coloridos sobre eles.

Bráquetes transparentes possuem suportes feitos de materiais cerâmicos ou compósitos que combinam com os dentes, tornando-os mais difíceis de notar. Eles são adequados em muitas situações, mas apresentam um custo mais elevado.

Bráquetes linguais oferecem a forma mais imperceptível do tratamento ortodôntico, pois estão ligados à parte lingual dos dentes.

Tempo de utilização

Não há uma única resposta, depende do que será feito em cada situação. Geralmente, no entanto, a fase ativa do tratamento ortodôntico dura de 6 a 30 meses. Depois, será necessária a utilização de uma contenção por um novo período de meses.

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